¿Qué es Nutrición Vegetal?

Mengel y Kirkby (2000), definen a la “nutrición” como el suministro y la absorción de compuestos químicos necesarios para el crecimiento y el metabolismo; y los nutrientes como los compuestos químicos requeridos por un organismo. También refieren a los procesos metabólicos como los responsables de convertir los nutrientes en material celular o suministro de energía, e igual de importantes para mantener a las células con vida y permitir el crecimiento. Así,  la nutrición y el metabolismo están cercanamente relacionados entre sí.

En un sentido más amplio la asimilación de nutrientes, sus funciones metabólicas y su contribución al crecimiento y producción de rendimientos también pueden considerarse como parte de la nutrición vegetal. Mientras que el sentido práctico de la nutrición vegetal, es precisamente la aplicación de fertilizantes (Giessen y Leeds, 1978).

En el sentido estricto de la nutrición vegetal, los nutrientes esenciales requeridos por las plantas superiores son exclusivamente de naturaleza inorgánica. Este requerimiento exclusivo de nutrientes inorgánicos por las plantas superiores básicamente los distingue del hombre, de los animales y un sinnúmero de microorganismos que adicionalmente necesitan compuestos orgánicos (Mengel y Kirkby, 2000).

De acuerdo a lo expuesto anteriormente, se conocen tres criterios de esencialidad que deben cumplir los elementos de las plantas:

  1. La ausencia de un elemento en cuestión hace imposible que la planta pueda completar su ciclo biológico.   
  2. Sus funciones no pueden ser sustituidas totalmente por ningún otro elemento
  3. El elemento está directamente implicado en la nutrición de la planta. Por ejemplo como un constituyente de un metabolito esencial requerido para la acción de un sistema enzimático.

Siguiendo estos criterios de esencialidad, es como ahora se conocen a:

  • Los macronutrientes; requeridos en cantidades relativamente grandes por las plantas: Carbono (C), Hidrógeno (H), Oxígeno (O), Nitrógeno (N), Fósforo (P), Potasio (K), Calcio (Ca), Magnesio (Mg), Azufre (S)
  • Los micronutrientes; requeridos en cantidades pequeñas por las plantas: Hierro (Fe), Cloro (Cl), Boro (B), Manganeso (Mn), Zinc (Zn), Cobre (Cu), Molibdeno (Mo)
  • Para algunas especies: Níquel (Ni), Sodio (Na), Silicio (Si), Cobalto (Co)

Fuentes: INTAGRI S.C.

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